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Les bienfaits de la Gomme d'Acacia

  • Par Isabelle Briennon, mis à jour le 22/05/2024 à 16h05, publié le 03/05/2024 à 15h05
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Les bienfaits de la Gomme d'Acacia
La gomme d’Acacia est bien connue dans les confiseries d’origine naturelle. En effet, son rôle est de maintenir les ingrédients mélangés de façon homogène dans le bonbon. C’est d’ailleurs un additif très utilisé dans l’alimentation. Mais savez-vous qu’elle est bénéfique pour la santé, notamment pour favoriser le transit ? Partez à la découverte de cette gomme mystérieuse venue d’Afrique et arrivée dans notre alimentation quotidienne en quelques siècles !

Qu’est-ce que la gomme d’Acacia ?

La gomme d’Acacia, également appelée gomme arabique, est une substance produite par trois arbres appartenant à la famille des Fabacées, l’Acacia du Sénégal, Acacia senegal, l’Acacia seyal et l’Acacia gummifera.
Ces arbres, qui poussent en Afrique, sont de petite taille et présentent des épines sur les pétioles des feuilles, feuilles qui se présentent en folioles très découpées. Leurs fleurs sont groupées en épis et les fruits se présentent comme de longues gousses contenant 5 à 6 graines.

La gomme est en fait l’exsudat des troncs et branches des arbres du genre acacia. Elle est recueillie après écoulement naturel de cette sève sur le tronc. Le plus souvent, les récolteurs effectuent des entailles sur l’écorce du tronc et des branches de l'arbre pendant la période de gommose (écoulement naturel de la sève lorsque l’arbre est blessé, une de ses branches est cassée ou lorsqu’il subit une attaque par un parasite). L’écorce secrète progressivement la gomme qui sera ensuite récoltée puis séchée à l’air. Les récoltes de gomme arabique proviennent essentiellement d’arbres sauvages.

Cette gomme est recueillie depuis l’Antiquité par les populations locales. Elle était déjà utilisée, il y a 4000 ans, par les Égyptiens pour ses propriétés liantes pour la fabrication d’encres nécessaires pour les hiéroglyphes ou pour coller les bandelettes de momification.
N’ayant d’égal nulle part ailleurs, la gomme arabique fut un objet de convoitise important en Europe. Ses propriétés stabilisantes, mais aussi épaississantes et émulsifiantes étaient très recherchées par les apothicaires au Moyen-âge pour préparer diverses pâtes médicinales, gommes ou émulsions.
De nos jours, elle est très employée par l’industrie agro-alimentaire et pharmaceutique.

Composition de la gomme d’Acacia

La gomme d’Acacia est essentiellement composée de fibres de polysaccharides (à 95%) c’est-à-dire de chaines de plusieurs monosaccharides (plusieurs sucres reliés entre eux formant une grosse molécule) combinés avec des minéraux et des acides aminés. Ces polysaccharides sont des arabinogalactanes à 88 %, c'est-à-dire des polymères de galactanes hautement ramifiés avec des chaînes latérales de galactose et/ou d'arabinose et de rhamnose ou d'acide glucuronique. Ils sont faiblement caloriques.

La gomme d’Acacia se présente sous forme de cristaux plus ou moins ronds, de couleur jaune pâle à jaune brunâtre, la couleur étant liée à la présence de tanins (photo de droite).
Ces cristaux de gomme d'Acacia (photo de gauche) peuvent être moulus et réduits en poudre (photo de droite).

Cristaux de gomme d acacia               Poudre de gomme d acacia

Lorsque la gomme d’Acacia est mise au contact de l'eau, ses fibres captent l'eau et la gomme s’épaissit sous forme de gel et devient visqueuse.
C’est cette propriété qui est utilisée pour son effet stabilisateur d’émulsion notamment dans les compléments alimentaires. Par ailleurs, sa viscosité faible en fait l’une des meilleures sources de fibres alimentaires solubles, car elle permet d’augmenter la quantité de fibres sans modifier la consistance. 

Propriétés et bienfaits de la gomme d’Acacia

De nombreuses propriétés de la gomme d’Acacia ont été démontrées chez les animaux. Elles pourraient expliquer son action favorable pour la prise en charge de troubles digestifs, pour favoriser le ventre plat, pour le bien-être urinaire et pour calmer la toux.
Les propriétés hypoglycémiantes et hypocholestérolémiantes découvertes chez l’animal pourraient être extrapolées chez l’homme. De nouvelles études chez l’homme pourraient également permettre de soutenir son utilisation pour la prise en charge de maladies liées à l’inflammation et à l’altération du microbiote intestinal comme l'obésité, l'hyperglycémie et la stéatose hépatique.

Transit

Dans les compléments alimentaires, la gomme d’Acacia n’est pas utilisée seule, elle est souvent associée à d’autres plantes. Elle favorise la stabilisation de ces mélanges d’extraits de plante.
De plus, grâce à son caractère visqueux, lié à ses nombreux polysaccharides, elle permet d’épaissir le bol alimentaire et pourrait donc être utilisée comme laxatif de lest. En effet, la gomme permet, au niveau du côlon, d'augmenter le volume et l’hydratation du bol fécal, facilitant l’évacuation des selles. Par conséquent, la gomme d’Acacia pourrait agir sur la constipation en retenant l’eau dans les aliments digérés, ce qui ramollirait les selles. Elle est intégrée dans des compléments alimentaires à base de fibres végétales pour le transit.

Intestins

Les polysaccharides de la gomme d’Acacia, lorsqu’ils sont pris par voie orale avec de l’eau à un certain dosage, forment un gel visqueux et fermentent légèrement et lentement dans les intestins. Ainsi les polysaccharides complexes sont dégradés progressivement en acides gras à chaîne courte et en sucres simples constituant la nourriture des bactéries bénéfiques au microbiote intestinal. En effet, les probiotiques comme les lactobacilles et les bifidobactéries, s’en nourrissent pour assurer leur développement dans les intestins et ainsi le maintien d’un microbiote sain.
Par ailleurs, la gomme d’Acacia a la propriété de réduire l’inflammation du duodénum chez la souris. Elle pourrait donc également agir sur inflammation de la muqueuse intestinale chez l’homme.
La gomme d’Acacia pourrait alors améliorer les symptômes du syndrome du côlon irritable notamment les ballonnements, les gaz, les douleurs et la constipation.
Les arabinogalactanes de la gomme d’Acacia pourraient avoir également une activité favorable sur l’immunité, par action immunostimulante et immunomodulatrice, grâce à son action sur les colonies bactériennes du microbiote, le microbiote étant impliqué dans l’immunité.

Estomac

La Gomme d’Acacia a un effet protecteur de la muqueuse de l’estomac chez l’animal. Elle pourrait expliquer un effet antiulcéreux chez l’homme en cas de brûlures ou de reflux.  

Foie

La gomme d’Acacia a un effet détoxifiant : en effet, grâce à ses capacités liantes, lorsqu’elle est absorbée avec suffisamment d’eau, elle solubilise et aide à l’évacuation des déchets issus du métabolisme et à l’élimination des pesticides, métaux lourds et des toxines produites par les bactéries pathogènes et les levures. La gomme d’Acacia jouerait ainsi un rôle dans la protection du foie.

Minceur

Grâce à ses fibres qui augmentent le volume du bol alimentaire, la gomme d’Acacia a un effet rassasiant. Elle permettrait donc de limiter l’apport calorique et serait en conséquence bénéfique en cas de régime minceur. La gomme d’Acacia a également un effet laxatif doux pour réduire la constipation pour un effet ventre plat.

Bien-être urinaire

La gomme d’Acacia agit sur le maintien des voies urinaires saines grâce à l’effet détoxifiant de ses fibres de polysaccharides qui aident à l’évacuation naturelle de déchets métaboliques ou des toxines bactériennes présentes dans les voies urinaires. Son effet anti-inflammatoire protège également la vessie des bactéries qui pourraient l’infecter.

Toux et mal de gorge

La gomme d’Acacia, grâce à ses fibres, permettrait de former un gel au niveau de la gorge pour protéger la muqueuse et limiter le mal de gorge et la toux.

La gomme d’Acacia, sous le nom de gomme arabique, est inscrite à la pharmacopée française sur la liste A.

Utilisation de la gomme d’Acacia

La Gomme d'Acacia pour le transit intestinal

La gomme d’Acacia peut être utilisée pour améliorer le transit.
On la trouve associée à d’autres plantes pour le transit dans des compléments alimentaires. Ces derniers permettent d’agir en cas de constipation occasionnelle, de maintenir les voies intestinales saines par la détoxification intestinale, de prévenir les ballonnements et les gaz en améliorant le microbiote intestinal et de favoriser le ventre plat dans le cadre d’un régime minceur.

La gomme d’Acacia peut être associée à des plantes à anthraquinones aux effets laxatifs stimulants comme la rhubarbe de Chine.
On la trouve également associée à des plantes à effet laxatif de lest (doux) comme :
On la retrouve sous forme de comprimés ou de poudre.

Il est aussi possible de la trouver sous forme buvable en sticks chez Naturactive ou bien en ampoules chez Arkopharma.
Pour renforcer l’effet sur le microbiote intestinal en cas de difficultés à digérer, de ballonnements, de gaz ou de constipation, la gomme d’Acacia est associée à des probiotiques comme Lactobacillus rhamnosus, Lactobacillus helveticus, Lactobacillus plantarum, Bifidobacterium lactis, Lactobacillus casei dans les sticks Ultrabiotique.

Pour les enfants et les nourrissons dès 4 mois, le sirop Pediakid transit doux aide à régulariser le transit et à réduire les coliques de bébé.

La Gomme d'Acacia pour l'intestin irritable

La gomme d’Acacia a un effet anti-inflammatoire sur la muqueuse intestinale, un effet prébiotique et immunomodulateur qui agit sur le maintien du microbiote intestinal. Les sachets Ergypurcol contiennent de la gomme d’Acacia et du psyllium ainsi que des algues, la spiruline et la chlorelle pour maintenir un côlon sain.

La Gomme d'Acacia pour les maux d’estomac

Les comprimés à croquer Stomacal reflux sont à base de gomme d’Acacia dont les propriétés gélifiantes et protectrices des muqueuses permettent de diminuer les risques de brûlures d’estomac. Le calcium, présent naturellement dans le lithotamme et la dolomite, participe au fonctionnement des enzymes digestives de l'estomac. 
Ce complément alimentaire doit être pris à distance de deux heures d’autres médicaments.

La Gomme d'Acacia pour la protection du foie et digestion

Dans les comprimés Phytobiane des laboratoires Pileje, le chardon-Marie est associé à la fibre d’Acacia pour le bien-être du foie et le confort digestif.

La Gomme d'Acacia pour le ventre plat

Pour renforcer les effets laxatifs et prébiotiques de la gomme d’Acacia, on la trouve associée à des fibres d’inuline qui ont une action bifidogène, c’est-à-dire qui favorise le développement et la croissance des bifidobactéries, comme dans le complément alimentaire pour le ventre plat Ménophytéa silhouette ventre plat.

La Gomme d'Acacia pour le bien-être urinaire

La gomme d’Acacia a une action détoxifiante et anti-inflammatoire sur les voies urinaires.
Les sticks Cysplex associent les fibres d’Acacia à d’autres plantes pour protéger la vessie comme la canneberge assainissante, la busserole, le sureau noir pour l’immunité et la queue de cerise pour les reins.

La Gomme d'Acacia pour la toux chez l’enfant et le nourrisson

Le sirop Pediakid toux sèche & grasse est utilisable à partir de 6 mois. Les fibres prébiotiques d'Acacia vont créer un film qui va recouvrir et protéger la muqueuse, réduisant l'irritation. Sa glycérine végétale va humidifier et lubrifier le mucus, ce qui va favoriser son expectoration et soulager la muqueuse irritée.

Quels sont les effets indésirables de la gomme d’Acacia ?

La gomme d’Acacia à dose élevées peut entraîner certains effets indésirables digestifs tels que des gaz, des ballonnements, des nausées ou un effet laxatif non désiré.
Il existe un risque d’allergie avec la gomme d’Acacia, notamment en cas d’allergie aux plantes de la famille des Fabacées. De même, il pourrait y avoir une allergie croisée avec l’écorce de bois de Panama.

Quelles sont les précautions d’emploi liées à la gomme d’Acacia ?

La gomme d’Acacia ne doit pas être utilisée chez la femme enceinte ou allaitante sans avis médical.
La gomme d’Acacia peut modifier l’absorption de certains médicaments.
Il est nécessaire de prendre les compléments alimentaires à base de gomme d’Acacia 1h heure avant ou après la prise de médicaments.
Ainsi, il convient d’être particulièrement prudent en cas de prise de :
  • médicaments contre le cholestérol
  • médicaments contre le diabète et insuline,
  • fluidifiants sanguins
  • hormone thyroïdienne
  • pilule contraceptive
  • médicaments oestrogéniques
  • minéraux : fer, calcium, zinc, magnésium…
  • vitamines notamment vitamine B12
  • amoxicilline : elle doit être prise à une distance de 4 heures de la gomme d’Acacia.
Dans tous ces cas, il est nécessaire de signaler la prise de gomme d’Acacia à votre médecin.

À retenir
La gomme d’Acacia, prélevée sur l’écorce de l’arbre est un produit riche en fibres prébiotiques qui luttent contre la constipation, favorisent le ventre plat et améliorent le bien-être intestinal, notamment en cas de syndrome de l’intestin irritable. Leurs propriétés protectrices sont utilisées dans des compléments alimentaires pour les maux d’estomac, la protection du foie et des voies urinaires et également pour soulager la gorge chez l’enfant en cas de mal de gorge ou de toux.

Attention les conseils de Pharma GDD ne dispensent pas d’une consultation médicale.
Si les symptômes persistent malgré le traitement, nous vous conseillons de prendre contact avec votre médecin.

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