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Les bienfaits du Nopal

  • Par Isabelle Briennon, mis à jour le 24/05/2024 à 16h05, publié le 12/04/2024 à 11h04
  • Temps de lecture : ~ 0 minutes
Les bienfaits du Nopal
Connaissez-vous le Nopal ? C’est un Cactus originaire du Mexique utilisé pour ses effets minceur et en cosmétique pour son action hydratante. Partez avec nous à l’aventure pour découvrir toutes les propriétés extraordinaires du Nopal !

Qu’est-ce que le Nopal ?

Le Nopal est également appelé figuier de Barbarie. Il porte le nom latin d’Opuntia ficus-indica ou Opuntia vulgaris.
C’est une plante de la famille des Cactacées, comme les nombreuses autres espèces de Cactus que l’on trouve au Mexique.
Ce Cactus est l’un des plus populaires au Mexique. Il se présente sous forme de tiges (que l’on appelle des cladodes) qui sont de forme ronde et aplatie comme des raquettes et recouvertes de nombreuses épines. Ses tiges se ramifient comme des branches.
Ces cladodes ou raquettes sont recouvertes de cire pour les protéger de l’évaporation de l’eau qu’elles contiennent.
Au sommet de chaque cladode poussent plusieurs cladodes plus petits qui donneront naissance à des fleurs de couleur jaune orangé (photo de gauche), se transformant plus tard en fruits appelés « figues de Barbarie » (photo de droite).

                 Fleur de Figuier de Barbarie                           Fruit de Figuier de Barbarie

Le Nopal a été importé sur le bassin méditerranéen autour du XVe siècle, lors des premières croisades espagnoles au Mexique et il s’est naturellement acclimaté dans ces régions chaudes pour devenir une plante invasive. Reconnus par l’empire romain, les fruits du Nopal étaient appelés figues de « Barbarie » car contrairement aux figues (issues du figuier, Ficus carica et cultivées depuis des millénaires sur le bassin méditerranéen), on les rencontrait à l’extérieur de l'empire romain (territoires occupés par les « barbares »).
Les navigateurs espagnols utilisaient ces figues, des baies de couleur vive, jaune ou rouge (parfois blanche), remplies de graines et très riches en vitamine C pour lutter contre le scorbut.
À l’origine, au Mexique, les raquettes étaient consommées comme légume et elles étaient utilisées traditionnellement en médecine, coupées en deux horizontalement et appliquées sous forme de cataplasme pour cicatriser la peau.
Dès l’importation du Nopal et son implantation en Méditerranée, les hommes eurent l’idée de presser les graines de son fruit pour produire une huile, l’huile de figuier de Barbarie qui se révéla très utile pour la cicatrisation des blessures et des brûlures.
Les raquettes et les fruits du Nopal sont toujours utilisés traditionnellement. L’huile trouve un regain d’intérêt depuis quelques années.

En phytothérapie, les fleurs, les fruits et les raquettes sont, soit utilisés séchés puis réduits en poudre, soit extraits. On utilise également le suc des raquettes.

Composition du Nopal

Il convient de distinguer la composition de 3 parties importantes du Nopal : les raquettes ou cladodes, le fruit, la figue et l’huile issue du pressage de ses graines.

Les raquettes du Nopal sont très nutritives, car elles contiennent beaucoup de vitamine C, des dérivés de vitamine A (lutéine, β-carotène, β-cryptoxanthine …) et d’autres vitamines, des oligoéléments tels que le fer, le potassium, le zinc, le calcium, le magnésium et le manganèse et des acides de fruits avec l’acide citrique et l’acide malique. Elles comprennent également de nombreux antioxydants, les flavonoïdes avec des flavonols dont la quercétine, l'isorhamnétine, la lutéoline, le kaempférol et d’autres polyphénols, des acides phénols, des catéchines et de l’acide gallique.

Tous ces composants pourraient expliquer des propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires, antibactériennes et également les effets hypoglycémiants et hypocholestérolémiants du Nopal découverts lors d’études chez l’animal ou chez l’homme.

Par ailleurs, les raquettes de Nopal sont riches en fibres composées essentiellement de mucilage et de pectine, mais aussi de sucres : arabinose, galactose, glucose, mannose, rhamnose et xylose.
Les fibres de raquettes de Nopal ont des propriétés essentielles :
  • elles ont un effet de contrôle sur la glycémie,
  • elles diminuent l'absorption des graisses au niveau intestinal par un effet capteur de graisses et favorisent leur excrétion par les selles, 
  • elles ont un rôle dans la régulation du microbiote intestinal, le microbiote étant intimement lié au développement de l’obésité.
Lorsqu’elles sont mises en contact avec un liquide, les fibres de raquettes de Nopal ont un pouvoir gonflant important. Cette dernière propriété pourrait expliquer leur utilisation en tant que :
  1. coupe-faim : elles gonflent dans l’estomac en présence d’eau,
  2. anti-acide : elles forment un film visqueux sur la muqueuse de l’estomac et protègent en cas d’acidité gastrique,
  3. régulateur du transit intestinal notamment pour lutter contre la constipation,
  4. agent filmogène en cosmétique pour protéger la peau de la déshydratation.

Les fruits du Nopal, les figues de Barbarie, sont très nutritifs. En effet, ils sont riches en composants phénoliques, en minéraux, en acides aminés (proline, sérine, acide gamma-aminobutyrique…) et en composants antioxydants avec l'acide 3,4-dihydroxybenzoïque, le 1,2-dihydroxybenzène, l'acide gallique, la catéchine, la quercétine, l'isorhamnétine, le resvératrol. Les figues contiennent également des pigments aux propriétés antioxydants appelés les bétalaïnes avec la bétaxanthine, bétacyanines, bétanine et l’indicaxanthine, des glucides facilement absorbables, des minéraux, de la vitamine C, des phytostérols (β-sitostérol, campestérol) et des fibres solubles.

L'huile de graines de figue de Barbarie est nourrissante et protectrice pour la peau en raison de sa richesse en vitamines antioxydantes, notamment la vitamine E qui protègent contre le vieillissement cutané. Elle est également riche en minéraux, en acides aminés (arginine, acide glutamique), en phytostérols et en acides gras saturés (acide palmitique et stéarique), mono-insaturés (acide oléique) et polyinsaturés (acide linoléique) pour nourrir et protéger la peau de la déshydratation. Elle contiendrait plus de vitamine E et d’acide gras polyinsaturés que l’huile végétale d’argan.

Propriétés et bienfaits du Nopal

Le Nopal a de nombreuses propriétés pour la minceur.
  • Le Nopal permet de diminuer l’appétit avec des propriétés coupe-faim comme le psyllium satiétant ou le konjac pour la minceur.  Lorsque le Nopal est absorbé avec suffisamment de liquide, il gonfle et forme un gel volumineux dans l’estomac donnant une sensation de satiété durable. Ceci permet de diminuer les grignotages et la prise de poids.
  • Le Nopal permet aussi d’améliorer le transit par effet de lest et permet de lutter contre la constipation et d’avoir un effet ventre plat.
  • Le Nopal apporte des fibres utiles à l’entretien du microbiote intestinal.
  • Le Nopal pourrait réguler le microbiote intestinal et avoir une action anti-obésogène.
  • Le Nopal aurait un effet capteur de graisse, il ralentirait leur absorption et favoriserait leur élimination par les intestins.
  • Le Nopal aurait un effet capteur de sucres et une action hypoglycémiante, ce qui permettrait de diminuer le taux de sucre dans le sang en cas de glycémie élevée lors d’un diabète.
La figue de Barbarie aurait montré un effet hypocholestérolémiant avec diminution du cholestérol total et du LDL cholestérol.
Le Nopal permettrait, ainsi, de lutter contre le syndrome métabolique et d’agir pour la prévention des maladies cardiovasculaires. Il pourrait être utilisé dans les régimes amincissants pour lutter contre la prise de poids.

Utilisations du Nopal 

Le Nopal pour la minceur

Le Nopal peut être proposé en complément de traitements médicaux ou de mesures hygiéno-diététiques (régime alimentaire, activité physique…) pour aider à lutter contre la prise de poids ou contre l’obésité.
On le retrouve seul dans des gélules ou des comprimés.

Dans certains compléments alimentaires pour la minceur, le Nopal peut être associé à d’autres plantes :
Certains de ces compléments alimentaires contiennent des plantes pour lutter contre les graisses telles que le kola, le thé vert, le café vert, le guarana riche en caféine, le fucus riche en iode, le piment brûle graisse ou le pépin de raisin,


Le Nopal pour le cholestérol

Dans Ergystérol Nutergia, le Nopal est associé à d’autres plantes, le pin sylvestre pour le cholestérol et la vigne rouge pour la circulation.  

Le Nopal pour les brûlures d’estomac

Acifluxid contient du Nopal. Le Nopal est riche en polysaccharides qui contribuent à soulager les maux d’estomac et à prévenir les ulcères gastriques. Ce complément alimentaire contient en plus du giroflier qui soutient l'appétit, et la digestion et de l'orme rouge qui contribue à apaiser le tube digestif et qui est également une source de mucilage.

Le Nopal pour la beauté

Le Nopal est utilisé en cosmétique soit pour son huile obtenue par pression des graines de ses figues, soit pour les extraits de ses raquettes.
L’huile de figue de Barbarie est nourrissante, apaisante et c’est un soin hydratant et cicatrisant pour les vergetures. Elle protège du vieillissement et elle est recommandée pour les peaux mâtures.
L’extrait de figuier de Barbarie est riche en fibres polysaccharidiques et mucilagineuses qui se gonflent en présence d’eau et permettent de limiter l’évaporation de l’eau depuis le derme sans effet occlusif ni asphyxiant pour la peau. L’extrait de figuier de Barbarie est recommandé pour l'hydratation des peaux normales, mixtes ou sèches.

Quels sont les effets indésirables du Nopal ?

Le Nopal peut entrainer des diarrhées, des nausées, des ballonnements ou des brûlures d’estomac. Si ces symptômes persistent, il est nécessaire de consulter un médecin.
Le Nopal pourrait réduire l’absorption des vitamines de l’alimentation.

Quelles sont les précautions d’emploi liées au Nopal ?

Nous recommandons de prendre le Nopal uniquement avec de l’eau.
Le Nopal doit être pris avec une quantité suffisante d’eau, soit 2 litres d’eau par jour.
Les gélules doivent être avalées telles qu’elles avec de l’eau : il ne faut pas les ouvrir.
Le Nopal est déconseillé en cas de grossesse et d’allaitement
Le Nopal n’est pas conseillé chez les enfants.
Ne consommez pas de Nopal en cas d’hypersensibilité à la plante ou aux plantes de la famille des Cactacées.
Si vous prenez des médicaments, prenez le Nopal deux heures avant ou après la prise de vos médicaments.
Si vous prenez des médicaments contre le diabète, informez votre médecin de votre consommation de Nopal. En effet, le Nopal pourrait déséquilibrer votre traitement en diminuant votre glycémie.
La prise de Nopal ne doit pas se substituer à une alimentation normale, c'est-à-dire équilibrée, variée et riche en vitamines et minéraux.

À retenir

Le Nopal est une plante riche en fibres qui ont un effet coupe-faim, anti-acide et laxatif. Le Nopal pourrait aider à diminuer la glycémie après les repas et favoriser la diminution du cholestérol pour un effet sur la prévention de l’obésité et des maladies cardiovasculaires. Le Nopal est recommandé pour la minceur en complément de traitements médicaux et de mesures hygiéno-diététiques pour la perte de poids.

Attention, les conseils de Pharma GDD ne dispensent pas d’une consultation médicale.
Si les symptômes persistent malgré le traitement, nous vous conseillons de prendre contact avec votre médecin.

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