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Qu’est-ce que la diarrhée ?

C’est une émission de selles liquides en trop grande quantité et de façon trop fréquente. Souvent, l’envie d’aller aux toilettes est impérieuse. La diarrhée peut être chronique, lorsqu’elle dure depuis au minimum un mois, ou aiguë, lorsque sa durée est inférieure à la semaine.
La diarrhée peut avoir des causes multiples. Elle est parfois due à la prise d’antibiotiques ou de médicaments. Les infections sont aussi responsables de diarrhées soit sécrétoires, soit inflammatoires. Dans le premier cas, les toxines libérées par les bactéries irritent la paroi intestinale, entraînant une sécrétion d’eau à l’origine des selles liquides. Dans le second cas, les germes attaquent la paroi de l'intestin, suscitant une diarrhée douloureuse avec du sang dans les selles. La diarrhée peut découler d’une mauvaise alimentation ou encore du stress. Parmi les causes de diarrhée chronique, on trouve les maladies inflammatoires intestinales ou le syndrome de l’intestin irritable.

La plupart du temps, la diarrhée aiguë évoluera favorablement au bout de quelques jours. Il faut simplement veiller à éviter la déshydratation, en particulier chez le nourrisson ou la personne âgée.
Plusieurs médicaments permettent de réduire la diarrhée.
La plupart ne traitent pas la cause sous-jacente mais améliorent les symptômes. On distingue les ralentisseurs du transit, les antisécrétoires, les adsorbants, les pansements intestinaux et les médicaments à base de plantes ou de probiotiques et les solutions homéopathiques.
D’autres, comme les antiseptiques intestinaux, s’attaquent aux germes responsables de certaines diarrhées.