Qu'est-ce que la sclérose en plaques ?

Qu'est-ce que la sclérose en plaques ?
Si la sclérose en plaques est un terme connu pour la plupart d'entre nous, les caractéristiques de la maladie le sont beaucoup moins. Les pharmaciens de Pharma GDD font le point sur cette maladie, ses origines, ses symptômes et son évolution.

La sclérose en plaques, qu'est-ce que c'est ?

La sclérose en plaques est une maladie neurodégénérative auto-immune qui touche le système nerveux central, essentiellement le cerveau, les nerfs optiques et la moelle épinière. La myéline, substance qui entoure et protège les nerfs, est endommagée. Cela modifie donc la transmission des influx nerveux. Dans la majorité des cas, la sclérose en plaques évolue par « poussées » : les symptômes apparaissent, disparaissent, puis réapparaissent. Il arrive aussi que de nouveaux symptômes se manifestent lors d'une nouvelle poussée. Ces phases de la maladie peuvent altérer la mobilité de la personne atteinte, et laisser des séquelles irréversibles. Lors d'un examen IRM, les zones du système nerveux touchées apparaissent sous forme de plaques, d'où le nom de la maladie.

Quelles sont les causes de la sclérose en plaques ?

Les causes de la sclérose en plaques restent encore inconnues. D'après les différentes recherches menées par les scientifiques, elle serait issue de divers facteurs environnementaux, génétiques et héréditaires. Certains virus contractés pendant l'enfance pourraient favoriser l'apparition de la maladie. Les femmes jeunes (entre 20 et 40 ans le plus souvent) sont plus touchées que les hommes, sans que l'on en connaisse les raisons exactes.

Il n'existe à ce jour aucun test spécifique. Le diagnostic passe par une étude clinique et une IRM pour détecter la maladie. En complément, une ponction lombaire peut être réalisée afin d'écarter toute infection à l'origine des symptômes.

Les symptômes de la sclérose en plaques

La difficulté de cette maladie réside dans le fait que ses manifestations et son évolution sont extrêmement variables d'un individu à l'autre. Chaque cas est unique. Parmi les principaux symptômes observés, les plus fréquents sont :
  • une fatigue persistante ;
  • des troubles de la vision ;
  • des troubles sensitifs ;
  • des troubles de la motricité, pertes d'équilibre ;
  • des troubles urinaires ;
  • des engourdissements et contractions musculaires ;
  • des problèmes psychologiques (dépression...).

Comment évolue la sclérose en plaques ?

Étant donné la singularité de la maladie selon chaque patient, il est difficile de prévoir son évolution. La sclérose en plaques peut se manifester de façon légère, sans réels symptômes invalidants, tout comme elle peut être particulièrement lourde à subir dans les gestes du quotidien. Il existe 3 formes de la maladie :
  • la forme récurrente ou rémittente : sclérose en plaques caractérisée par des phases de poussées et de rémissions. C'est la forme la plus courante.
  • la forme secondaire progressive : les poussées sont fréquentes, mais il n'y a pas de rémissions complètes. Cette phase fait souvent suite à la forme récurrente ou rémittente.
  • la forme primaire progressive : il n'y a pas vraiment de poussées ni de rémissions : l'évolution de la maladie est constante.
Il n'existe pour l'instant aucun traitement curatif pour la sclérose en plaques. L'objectif principal consiste avant tout à prévenir les complications liées au handicap.