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Les bienfaits de la Lécithine de soja

  • Par Isabelle Briennon, mis à jour le 24/05/2024 à 11h05, publié le 08/12/2023 à 10h12
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Les bienfaits de la Lécithine de soja
La Lécithine de Soja est présente dans de nombreux aliments, mais savez-vous qu’elle a des propriétés thérapeutiques et qu’elle pourrait être un bon complément alimentaire pour la santé cardiovasculaire ? Pharma GDD vous révèle tous ses bienfaits.

Le Soja

La Lécithine de Soja est le nom donné à un composant lipidique contenu dans la graine de Soja, appelée également fève.
Mais de quel Soja parlons-nous ? En effet, il ne faut pas confondre, les pousses (ou germes) de soja, que l’on utilise parfois dans les salades et les graines de Soja. Les pousses de soja sont les jeunes plants du Haricot mungo et les graines de Soja sont issues des haricots du Soja, ses fruits.
Ces deux “sojas” ne sont pas les mêmes plantes. Le Haricot mungo porte le nom latin de Vigna radiata. Quant au Soja, appelé aussi soja jaune ou soya, il porte le nom latin de Glycine max ou Glycine soja.
Le Soja, Glycine max est originaire de Chine et a gagné tout l'Extrême-Orient et il est largement cultivé en Amérique du Nord et du sud.
Le Soja est une plante herbacée mesurant jusqu’à 150 cm de hauteur et recouverte de poils roux ; elle ressemble à notre “haricot vert”, le Phaseolus vulgaris ou haricot commun. Ces deux plantes sont cousines, appartenant toutes deux à la famille des Fabacées, une famille de plantes à fèves qui sont de grosses graines. Le fruit du Soja est une gousse très velue renfermant deux à quatre graines de la grosseur d’un pois, rondes, bien lisses et de couleur variable.
Les graines de Soja sont à l’origine de la Lécithine de Soja, mais également du lait de soja, du tofu et de la sauce de soja.

Qu’est-ce que la Lécithine de Soja ?

La Lécithine de Soja est obtenue, comme l’huile de Soja, par pression puis décantation des graines de Soja. Puis l’huile est ensuite soit mélangée à un solvant alcoolique pour en extraire la lécithine, soit filtrée par des moyens mécaniques. La lécithine obtenue sous forme liquide est ensuite pulvérisée pour être transformée en poudre ou en granules puis conditionnée en gélules pour les compléments alimentaires.
Le lait de soja est, quant à lui, préparé à partir des graines dont on a ôté la peau, et que l’on a trempées dans l’eau, puis cuites et broyées. Il contient naturellement de la Lécithine de Soja.

Composition de la Lécithine de Soja 

La Lécithine de Soja est une matière grasse composée de glycérol et de phosphates associés à des acides gras, on parle de phospholipides. La phosphatidylcholine est l’un de ces phospholipides. La phosphatidylcholine existe naturellement dans notre organisme : elle est produite par le foie, entre dans la composition de la bile et sert à la « digestion » des matières grasses au niveau des intestins. C’est aussi un composant essentiel du système nerveux.
Un phospholipide est constitué de deux parties : une partie hydrophile, la tête, qui se fixe aux molécules d’eau et une partie hydrophobe la queue, qui se fixe aux molécules huileuses. La lécithine de Soja peut donc se fixer à la fois aux molécules d’eau et à la fois aux molécules d’huile.
émulsification
Sur le schéma, la Lécithine de Soja est représentée en vert et jaune. La partie verte, hydrophile, se lie aux molécules d’eau et la partie jaune, lipophile, se lie aux molécules graisseuses, lipidiques, c'est-à-dire triglycérides et cholestérol.

Propriétés et bienfaits de la lécithine de Soja

Grâce à ses propriétés de phospholipide à deux côtés, la phosphatidylcholine contenue dans la Lécithine de Soja possède des propriétés tensioactives. En effet, elle permet d’émulsionner l’huile avec l’eau sans qu’il y ait de séparation des liquides après mélange des deux phases, à l’image d’une mayonnaise. Pour réaliser cette émulsion, on ajoute dans l’huile et le vinaigre (phase aqueuse), le jaune d’œuf qui contient également de la phosphatidylcholine qui lui permet de jouer le rôle d’émulsionnant. Le jaune d’œuf permet à la mayonnaise de prendre.
La Lécithine de Soja aurait la propriété d’émulsionner les corps gras en faisant de fines gouttelettes qui sont par la suite éliminées via le foie. La Lécithine de Soja pourrait ainsi soulager les symptômes liés à un problème au niveau du foie, comme une hépatite ou une inflammation liée à des substances toxiques comme l’alcool ou à des aliments trop gras qui pourraient perturber le fonctionnement du foie.
Que se passe-t-il en cas d’excès de graisses dans le sang ?
Les molécules de gras circulant dans le sang se déposent sur les parois des vaisseaux participant à la formation de la plaque d’athérome. En cas d’excès de lipides, on parle d’hyperlipidémie. En cas d’excès de cholestérol, on parle d’hypercholestérolémie et en cas d’excès de triglycérides on parle d’hypertriglycéridémie.
L’excès de lipides sanguins peut être à l’origine de la formation de plaques d’athérome ou athérosclérose qui sont responsables de la survenue de maladies cardiovasculaires comme l’infarctus du myocarde, l’accident vasculaire cérébral (AVC) ou l’artérite des membres inférieurs. Ces risques sont augmentés par la présence d’autres maladies comme le diabète de type 2 et l’hypertension artérielle, mais aussi par la présence de facteurs de risque tels que la sédentarité, le surpoids avec l’obésité, le tabagisme, l’alcoolisme, le stress et une alimentation trop riche en graisses.
Attention : ces maladies relèvent d’un diagnostic et d’un suivi médical. La prise de Lécithine de Soja ne sera que le complément adjuvant d’un traitement mis en place par votre médecin.

La Commission E du ministère de la Santé allemande a approuvé l’usage des phospholipides de Soja (contenant de la phosphatidylcholine) pour soulager certains symptômes tels que le manque d’appétit, la sensation de pression au foie, liés aux maladies chroniques du foie causées par des substances toxiques comme l’alcool, par exemple. En cas d’hépatite chronique, les phospholipides constituent un adjuvant et ne sont recommandés que s’ils exercent une action bénéfique distincte de celle du traitement principal.

Utilisations de la Lécithine de Soja : le confort cardiovasculaire

La Lécithine de Soja pourrait maintenir un taux de cholestérol sanguin normal, mais les études scientifiques ne sont pas suffisantes pour l’envisager avec certitude. Elle est toutefois utilisée dans des compléments alimentaires à visée cardiovasculaire. Elle est également utilisée comme agent émulsifiant dans des compléments alimentaires pour le cholestérol.

Quels sont les effets indésirables de la Lécithine de Soja ?

À fortes doses, la Lécithine de Soja peut entraîner des troubles gastro-intestinaux sans gravité tels que nausées ou diarrhées. 

Quelles sont les précautions d’emploi liées à la Lécithine de Soja ?

Ne pas utiliser la Lécithine de Soja en cas de grossesse ou d'allaitement.
La Lécithine de Soja ne doit pas être utilisée de façon prolongée sans avis médical.
La Lécithine de Soja est déconseillée chez les femmes ayant des antécédents personnels ou familiaux de cancer du sein ou d’autres cancers œstrogénodépendants car elle pourrait contenir des phytoœstrogènes.
Ne consommez pas de Lécithine de Soja si vous êtes allergique au soja.

À retenir
La Lécithine de Soja est riche en phospholipides dont la phosphatidylcholine qui est naturellement présente en grande quantité dans la bile. La phosphatidylcholine présente dans des compléments alimentaires à base de Lécithine de Soja pourrait aider à soulager les maladies du foie, les nausées, le manque d’appétit. Elle aurait la réputation de réduire les taux de cholestérol dans le sang sans que l’on ait pu encore apporter suffisamment de preuves scientifiques à ce sujet.
Attention les conseils de Pharma GDD ne dispensent pas d’une consultation médicale.
Si les symptômes persistent malgré le traitement, nous vous conseillons de prendre contact avec votre médecin.

Sources :
Kesaniemi YA, Grundy SM. Effects of dietary polyenylphosphatidylcholine on metabolism of cholesterol and triglycerides in hypertriglyceridemic patients. Am J Clin Nutr. 1986 Jan;43(1):98-107.
Buchman AL, Dubin M, Jenden D, et al. Lecithin increases plasma free choline and decreases hepatic steatosis in long-term total parenteral nutrition patients. Gastroenterology 1992;102:1363-70.
Wilson TA, Meservey CM, Nicolosi RJ. Soy lecithin reduces plasma lipoprotein cholesterol and early atherogenesis in hypercholesterolemic monkeys and hamsters: beyond linoleate. Atherosclerosis. 1998 Sep;140(1):147-53.
Spilburg CA, Goldberg AC, McGill JB, Stenson WF, Racette SB, Bateman J, McPherson TB, Ostlund RE Jr. Fat-free foods supplemented with soy stanol-lecithin powder reduce cholesterol absorption and LDL cholesterol. J Am Diet Assoc. 2003 May;103(5):577-81.
Mourad AM, de Carvalho Pincinato E, Mazzola PG, Sabha M, Moriel P. Influence of soy lecithin administration on hypercholesterolemia. Cholesterol. 2010;2010:824813.
Li XZ, Park BK, Hong BC, Ahn JS, Shin JS. Effect of soy lecithin on total cholesterol content, fatty acid composition and carcass characteristics in the Longissimus dorsi of Hanwoo steers (Korean native cattle). Anim Sci J. 2017 Jun;88(6):847-853. doi: 10.1111/asj.12660. Epub 2016 Oct 18. Palm M, Moneret-Vautrin DA, Kanny G, et al. Food allergy to egg and soy lecithins. Allergy 1999;54:1116-7.