Le dentifrice, associé au brossage des dents, est indispensable pour une bonne hygiène bucco-dentaire. Certains ont le statut de médicaments. Ces dentifrices, disponibles en pharmacie, sont fortement dosés en fluor. C’est ce qui les différencie des dentifrices classiques.
Ils ont pour principaux rôles la prévention des caries, le renforcement de l’émail des dents et la lutte contre la plaque dentaire. C’est cette dernière qui est à l’origine de la carie et de la gingivite. En effet, notre bouche héberge naturellement plusieurs sortes de bactéries, dont certaines vont se fixer sur les dents et se nourrir des sucres présents dans les aliments. La plaque dentaire désigne ce dépôt blanchâtre que l’on trouve sur les dents et qui est formé des bactéries, de leurs sécrétions et de résidus alimentaires. Elle doit impérativement être éliminée. Si elle persiste, les acides émis par les bactéries vont ronger l’émail des dents et provoquer des caries. Au contact de divers éléments présents dans la salive, la plaque dentaire va se durcir, se minéraliser, et former du tartre, beaucoup plus difficile à éliminer. Ces bactéries, lorsqu’elles prolifèrent à la jonction entre la dent et la gencive, sont à l’origine d’une gingivite, une inflammation de la gencive. Celle-ci devient rouge, douloureuse et enflée. L’inflammation s’observe également lorsque la gencive est irritée par le port d’un appareil, par exemple.
Pour enlever la plaque dentaire, il faut l’action de la brosse à dents et du dentifrice. Certaines personnes sont à risque de développer des caries. Ils peuvent bénéficier d’un dentifrice fluoré. Quant aux personnes souffrant de gingivite, une pâte à dent spécialement conçue permettra soit d’apaiser l’inflammation, soit d’aider à éliminer les bactéries.