Reconnaître et soigner la gale

Reconnaître et soigner la gale

La gale est une affection hautement contagieuse causée par un acarien, le Sarcoptes scabiei hominis. Longtemps considérée comme disparue, elle touche aujourd'hui pas moins de 300 millions de personnes par an dans le monde. Pour venir à bout de ces parasites, la bonne observance du traitement est essentielle. Retrouvez plus d'informations dans notre fiche conseils.

Comment reconnaître la gale ?


La gale se caractérise par un prurit nocturne intense, résultat de la réaction allergique au sarcopte et à ses déjections. Les démangeaisons sont essentiellement situées au niveau des plis cutanés : espaces interdigitaux, face antérieure des poignets, coudes, avant-bras, nombril, fesses, face interne des cuisses, organes génitaux externes chez l'homme, mamelons et aréoles chez la femme.

Des lésions spécifiques permettent de confirmer le diagnostic. Les galeries creusées par les sarcoptes forment des sillons scabieux à la surface de la peau. Pour les détecter, les médecins appliquent de l'encre de Chine sur la lésion suspecte. S'il s'agit d'un sillon, l'encre va y pénétrer et confirmer le diagnostic. Des vésicules perlées apparaissent également aux endroits où logent les acariens.

Gale : quels sont les facteurs de transmission ?

Hautement contagieuse, la gale se transmet par simple contact direct au sein du couple, de la famille, des lieux collectifs (écoles, crèches, maisons de retraites, hôpitaux, transports en commun...). Pouvant être transmise par voie sexuelle, elle est d'ailleurs considérée comme Infection Sexuellement Transmissible (IST). La contamination indirecte par les objets est possible mais limitée car le sarcopte n’est pas capable de survivre plus de quelques jours en dehors du corps.

Le traitement de la gale

Pour se débarrasser de la gale, 2 solutions antiparasitaires :

  • un traitement de la gale local à base de benzoate de benzyle (Ascabiol) ou d'esdépalléthrine (Spregal)
  • un traitement oral à base d'ivemectine.

Pour être efficace, le traitement local doit être appliqué sur l'ensemble du corps, y compris le cuir chevelu, à l'exception du visage. Ascabiol nécessite un temps de pose de 24 heures et 2 applications à 8 jours d'intervalle. Spregal doit agir pendant 12 heures et ne s'applique qu'une seule fois. Les temps de pose peuvent varier en fonction de l’âge et de l'état du patient (enfant, femme enceinte, adulte, personne âgée).

On privilégie un traitement oral pour les personnes âgées ou lorsqu'un nombre important de personnes doivent être soignées (en cas d’épidémie dans une institution par exemple). Il est administré en 2 prises à 14 jours d'intervalle (temps d'éclosion des œufs). L'ivemectine est contre-indiquée chez les enfants de moins de 15 ans.

Afin d'éviter une re-contamination, il est nécessaire de traiter l'entourage du patient (conjoint, famille, baby-sitter...).

Pour débarrasser l'environnement des sarcoptes, plusieurs options :

  • utiliser un acaricide (Ascaflash, Apar),
  • laver le linge à 60°C (le sarcopte est détruit à 55°C),
  • conserver les textiles pendant 72h dans un sac plastique fermé.

Remarque : La gale est considérée comme une infection sexuellement transmissible. Pensez à vous faire dépister car d'autres IST peuvent aussi être transmises lors des rapports sexuels.

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