Diabète : comment protéger ses pieds ?

Diabète : comment protéger ses pieds ?
Le diabète est une maladie chronique incurable qui se manifeste par un excès de sucre dans le sang. Il en existe plusieurs formes : le diabète de type 1, de type 2 ou encore le diabète gestationnel. Dans tous les cas, cette pathologie expose la personne qui en souffre à des complications diverses pouvant affecter les nerfs, le système cardiovasculaire, les reins, les yeux… Les patients diabétiques doivent également se montrer particulièrement vigilants à la santé de leurs pieds, qui peuvent eux aussi être concernés par des complications allant parfois jusqu’à l’amputation. Pourquoi les pieds sont-ils si fragiles en cas de diabète ? Quelles sont les complications les plus courantes et comment les prévenir ? Les pharmaciens de Pharma GDD répondent à ces questions et vous présentent les gestes essentiels pour prendre soin de vos pieds si vous êtes atteint de diabète.

Le pied du diabétique

L’expression "pied du diabétique" renvoie à l’ensemble des complications du diabète touchant les pieds. Ces complications résultent essentiellement de la baisse de sensibilité des nerfs de contact. Cette atteinte neurologique réduit, voire empêche la perception des petites blessures et des anomalies localisées au niveau des pieds. Cela provoque également une insensibilité au froid et à la chaleur. À terme, il y a un risque accru d’infection qui, si elle n’est pas traitée, peut aboutir à l’amputation. Cette intervention concerne environ 10 % des patients mais près de 90 % d’entre elles pourraient être évités en adoptant les bons gestes de prévention.

Artériopathie et neuropathie

L’artériopathie diabétique est une complication qui affecte les petits vaisseaux sanguins. Ceux-ci s’obstruent ou se brisent, car leur paroi est devenue trop fragile. Dans le cas de la neuropathie diabétique, qui touche la moitié des patients, les nerfs sensoriels ne transmettent plus le signal de la douleur, qui joue habituellement le rôle d’alarme. Ce sont d’abord les nerfs les plus longs qui sont atteints, dont ceux du pied. Les écorchures, coupures et brûlures passent alors inaperçues, ne sont pas soignées comme elles le devraient et deviennent des portes d’entrée pour les bactéries et donc pour les infections. Celles-ci peuvent progresser rapidement et atteindre les tissus profonds, voire l’os. On parle alors de gangrène.

Le mal perforant plantaire

La neuropathie perturbe également plus ou moins fortement la statique et la dynamique du pied. Dans un premier temps, cela entraîne une hyperkératose au niveau des points d’appui, c’est-à-dire un épaississement de la peau et l’apparition de corne. En l’absence de prise en charge, ce phénomène peut ensuite provoquer des saignements en profondeur (hématomes), qui laisseront finalement la place à des ulcérations de la peau. C’est ce que l’on appelle le mal perforant plantaire. Lorsque le patient souffre d’artérite des membres inférieurs (occlusion des artères), les plaies risquent de s’étendre et la cicatrisation devient difficile en raison d’un apport en oxygène réduit.

Prendre soin de ses pieds : les gestes de prévention

La prévention, le diagnostic précoce ainsi que des soins adaptés sont nécessaires afin d’éviter les complications citées précédemment. Il est également indispensable d’équilibrer son diabète, de respecter les objectifs glycémiques fixés par le médecin et de bien suivre son traitement.

Surveillance au quotidien

Afin de prévenir les blessures et les infections des pieds liées au diabète, il est très important que chaque patient prenne l’habitude de les observer quotidiennement. Il faut notamment surveiller l’apparition de plusieurs désagréments : cor, durillon, crevasse, corne, rougeur persistante, ampoule, mycose, etc. Lorsqu’elles sont repérées tôt, ces affections peuvent être soignées correctement et les complications évitées. À cette surveillance quotidienne doit s’ajouter un contrôle annuel par un pédicure-podologue. Ce suivi devient mensuel si le patient présente une lésion.

Hygiène et soin des pieds

Protéger ses pieds lorsque l’on souffre de diabète passe également par l’hygiène et les soins. Ainsi, il faut commencer par bien les laver à l’eau tiède et au savon, puis veiller à les essuyer soigneusement pour éviter la prolifération de bactéries et de champignons. Nous vous recommandons d’insister sur la peau située en-dessous et entre les orteils, où l’humidité peut persister et favoriser la macération, créant ainsi un terrain favorable au développement d’agents pathogènes. Évitez les contacts avec une eau trop chaude ou une bouillotte, qui pourraient provoquer des brûlures, ainsi que les bains de pieds prolongés, qui favorisent la macération et rendent les pieds plus vulnérables aux germes.

Les ongles des orteils ne doivent pas être trop longs. Nous vous conseillons de les limer plutôt que de les couper. En effet, l’utilisation d’une lime à la place d’un coupe-ongle réduit les risques de blessure. Chaque jour, appliquez une crème hydratante pour les pieds, surtout s’ils ont tendance à être secs. Si vous souhaitez lutter contre la transpiration des pieds, vous pouvez opter pour une crème anti-transpirante ou un spray spécifique. En revanche, le talc et les produits qui se présentent sous forme de poudre sont à éviter.


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Choix des chaussures

Pour les patients diabétiques, le choix des chaussures est loin d’être anodin et participe largement à la prévention des complications. Nous vous recommandons de privilégier les chaussures larges, en cuir souple, qui éviteront les frottements. En effet, les frottements répétés pendant la marche sont souvent à l’origine d’échauffements et d’inflammations de la peau pouvant aboutir à une ampoule ou un cor. Les chaussures ouvertes facilitent l’intrusion de corps étrangers et doivent donc être évitées. Si besoin, tournez-vous vers des chaussures de confort. Dans tous les cas, le choix d’une paire de chaussures doit se faire plutôt en fin d’après-midi, quand les pieds sont légèrement gonflés. Cela évite de choisir une taille trop petite.

Avant de les enfiler, vérifiez toujours l’intérieur à la recherche d’un éventuel élément qui pourrait provoquer une plaie, comme un petit caillou ou une aspérité par exemple. Choisissez de préférence des chaussettes en matière naturelle (coton, laine) et changez-les tous les jours et évitez de marcher pieds nus, même lorsque vous êtes en intérieur.

Que faire en cas de lésion au pied ?

Chez les personnes atteintes de diabète, toute blessure ou anomalie apparaissant au niveau des pieds, même minime, doit être prise en charge rapidement afin de ne pas évoluer vers une complication. Si vous observez une lésion, n’hésitez pas à consulter votre médecin, qui vous prodiguera les soins adaptés à votre situation. Selon les cas, le traitement visera différents objectifs :
  • atténuer la douleur, lorsqu’elle est ressentie, par la prise d’antalgiques ;
  • éliminer l’infection, s’il y en a, par des antibiotiques ;
  • procéder à un débridement mécanique, c’est-à-dire une excision des parties nécrosées et des tissus dévitalisés pour favoriser la cicatrisation ;
  • améliorer la circulation veineuse par une revascularisation chirurgicale ;
  • procéder à une mise en décharge du pied par une chaussure orthopédique, un alitement temporaire ou l’utilisation d’un fauteuil roulant ;
  • réajuster le traitement pour maintenir un taux de glycémie optimal.

Ce qu’il faut retenir

Les pieds sont une partie du corps extrêmement fragile chez les personnes qui souffrent de diabète. En effet, certaines complications telles que la neuropathie diabétique ou l’artériopathie se traduisent respectivement par une perte de sensibilité à la douleur, au froid et à la chaleur, et par une obstruction des artères empêchant un apport correct d’oxygène, nécessaire pour la cicatrisation des plaies. De ce fait, les patients diabétiques ne perçoivent pas toujours les petites blessures ou anomalies survenant sur leurs pieds. Celles-ci ne sont pas soignées et présentent alors un risque d’infection, voire d’amputation. Afin de limiter ce risque, la prévention est essentielle. Elle implique différents gestes d’hygiène et de soin, ainsi que le choix de chaussures adaptées et le suivi du traitement permettant d’atteindre un équilibre de la glycémie. En cas de lésion, même sans gravité apparente, il est primordial de consulter un médecin pour faire le point et bénéficier de conseils spécifiques.